Anything Goes in the Museum: Revolution / W Muzeum wszystko wolno: Rewolucja

W muzeum wszystko wolno książka

There has been a revolution in museums all over the world. Museums are becoming more open, more accessible, they seduce with unconventional ideas. What if exhibitions were prepared not by professional curators, but by visitors? It is already happening. Come to the National Museum in Warsaw (MNW) to the final days of the “Anything Goes” [W Muzeum wszystko wolno] exhibition prepared by children.

 

Wersja polska poniżej

W Muzeum wszystko wolno: kuratorki / curators

W Muzeum wszystko wolno: kuratorki / curators

 

This post was planned for the opening of the exhibition, but instead it accompanies launch of a book that completes the “Anything Goes” project. An extraordinary exhibition I should say, because it proves that Polish museums not only can be, but they indeed are in the avant-garde; they are not afraid to transcend the boundaries and test new possibilities. And even if there is some fear, determination to act is stronger.

W Muzeum wszystko wolno: Ludomir Slendziński, Portret artystki Danuty Wyrwicz-Wichrowskiej / Portrait of the Artist Danuta Wyrwicz-Wichrowska, 1934

W Muzeum wszystko wolno: Ludomir Slendziński, Portret artystki Danuty Wyrwicz-Wichrowskiej / Portrait of the Artist Danuta Wyrwicz-Wichrowska, 1934

 

W Muzeum wszystko wolno: Ludomir Slendziński, Portret artystki Danuty Wyrwicz-Wichrowskiej / Portrait of the Artist Danuta Wyrwicz-Wichrowska, 1934 - podpis kuratora / caption by curator

W Muzeum wszystko wolno: Ludomir Slendziński, Portret artystki Danuty Wyrwicz-Wichrowskiej / Portrait of the Artist Danuta Wyrwicz-Wichrowska, 1934 – podpis kuratora / caption by curator

 

Briefly. In 2015 director of the MNW, Dr Agnieszka Morawińska had an idea to let children make an exhibition in the museum. Everything happened very quickly. Education department prepared scenario of activities and developed a frame for the grand educational-exhibition project: to invite children to regular meetings in the museum for the duration of several months, which in effect were to lead to a concept of the main temporary exhibition and its realisation. 69 children at the age between 6 and 14 submitted their access to the programme and in June they started their adventure with the museum. Divided into six groups, under the eyes of museum educators and volunteers, children were getting familiar with the specificity of museum work and museum backstage. Since each group had a task to prepare its own exhibition, they first had to visit the storages to select works. Young curators not only watched and listened to museum keepers presenting objects from various collections, but they also had a chance to touch them and keep them in hands. This way a barrier between an exhibit and visitor disappeared. Direct contact with the object (certainly in gloves and with all necessary precautions) allowed kids discover museum in a completely new way.

W muzeum wszystko wolno: Gra w bohatera / Playing the Hero

W Muzeum wszystko wolno: Gra w bohatera / Playing the Hero

 

W muzeum wszystko wolno: Gra w bohatera / Playing the Hero

W Muzeum wszystko wolno: Gra w bohatera / Playing the Hero

 

W Muzeum wszystko wolno: Sfinks Totmesa III, 1479-1425 p.n.e. / Sphinx of Thutmose III, 1479-1425 B.C.

W Muzeum wszystko wolno: Sfinks Totmesa III, 1479-1425 p.n.e. / Sphinx of Thutmose III, 1479-1425 B.C.

 

One of the groups entitled their exhibition a “Treasury”. This metaphor is closest to the character of the museum. Kids picked chests and precious objects – masks, jewelry, figurines of deities, carpets, dishes. According to the information placed by the entrance: “Museum is a real treasury! We realised that when we explored nooks and crannies of storages. We found numerous secret objects which delighted us so much, that we decided to make our own treasury. (…) Selection of treasures was not an easy task, as everyone had different idea. (…) We wanted to exhibit works that are normally not on view.” Animals are the subject of two exhibitions: “A Forest” and “Dance of the Minotaur”. In the next rooms one will find: “The Ghost Room”, “Playing the Hero” and “Changes.” All these one-room exhibitions are framed with a title that mirrors the nature of the project “Anything Goes in the Museum.”

W Muzeum wszystko wolno, Las / Forest

W Muzeum wszystko wolno: Las / Forest

 

Of course not everything goes in a museum, but it turnes out that one is allowed to do quite a lot. First of all museum invites to free one’s imagination, to find meanings on one’s own, to make free choices and simply have fun. Exhibition was built by professionals according to ideas of young curators – how they perceive museum and objects they found. Original interpretations and explanations why particular work was selected and what it means to a curator, were included on exhibition walls and in audio guides.

MNW project can be reviewed from many perspectives. For visitors it surely is an interesting experiment showing how non-art historians look at museum collections. Kids curators first of all made interesting matches, not based on chronology, artistic workshop nor values, but grounded on themes, colours and emotions. Works by widely known artists interweave works by unknown, inferior or simply less shown artists. For museum staff – directors, keepers, curators, educators – this experiment shows how a group normally staying outside processes taking place behind closed doors, now is learning about these processes and work with them in their own project. And finally for young curators it is one in its kind experience related to getting to know the museum institution, and most of all a programme that enabled them to develop creativity, learn how to discuss, argue, speak up, reach compromises, work in a team and gain many other skills.

“Anything Goes” exhibition was realised as an experiment in Poland. Quite costly one and requiring a lot of involvement – a professional exhibition consisting of 300 works from museum collections was prepared in the main temporary exhibition space, collaboration with 69 kids curators took half a year – they all met regularly once a week, on Saturdays, for three-four hours. Programme was coordinated by the education department (big bravo to Ms Bożena Pysiewicz and Ms Anna Knapek who headed the whole project and were present in the museum at all stages!) and in various moments also employees of other departments were engaged – keepers, conservators, graphic designers, arrangers… What is very important, the project is well documented and thus can inspire other museums to conceive projects of similar character. Despite the cost and despite the effort I hope it will, as it is worth every minute and every penny!

W Muzeum wszystko wolno: Zmiany / Changes

W Muzeum wszystko wolno: Zmiany / Changes

 

Materials:

Book published for the end of the project presents six kids exhibitions. It includes reproductions from special books regularly filled by kids with themes they were discussing, drawings, interpretations, ideas for arrangement etc., reproductions of works selected for the exhibition, photos showing preparations.

W muzeum wszystko wolno książka 3There are audio files used in exhibition audio guides available on museum website.

On You Tube channel of the museum one will find museum teasers.

At the end of the exhibition museum invited employees of other museums to attend a seminar where coordinators shared their experience of working on the project, and researchers were discussing it from perspectives of various disciplines.

The project proved to be a hit covered not only by a wide spectrum of Polish media, but also by e.g. BBC News and Smithsonian

 

W Muzeum wszystko wolno: Rewolucja

W muzeach na całym świecie trwa rewolucja. Muzea stają się coraz bardziej otwarte, dostępne, przyciągają nieszablonowymi pomysłami. A gdyby tak wystawy w muzeum robili nie kuratorzy, a odwiedzający? Tak się już dzieje. W warszawskim Muzeum Narodowym (MNW) dobiega końca wystawa „W Muzeum wszystko wolno”, którą przygotowały dzieci.

 

W Muzeum wszystko wolno: Henryk Stażewski, Pantofle domowe / Slippers, przed / before 1988

W Muzeum wszystko wolno: Henryk Stażewski, Pantofle domowe / Slippers, przed / before 1988

 

Ten post miał powstać na otwarcie wystawy. Wystawy niezwykłej bo świadczącej o tym, że polskie muzea nie tylko mogą, ale rzeczywiście działają innowacyjnie, nie boją się przekraczania granic, testowania nowych możliwości, wytyczania nowych ścieżek. A nawet jeśli obawa istnieje, to determinacja do działania jest silniejsza. Wpis powstaje na koniec w związku z premierą książki, która dopełnia wystawę.

W Muzeum wszystko wolno: Tadeusz Styka, Portret Poli Negri / Portrait of Pola Negri, 1930

W Muzeum wszystko wolno: Tadeusz Styka, Portret Poli Negri / Portrait of Pola Negri, 1930

 

W skrócie. W 2015 roku dyrektor MNW, dr Agnieszka Morawińska wpadła na pomysł, aby pozwolić dzieciom zrobić w muzeum wystawę. Dalej historia potoczyła się w szalonym tempie. Dział edukacji opracował scenariusz prac i przygotował ramę całego wielkiego projektu edukacyjno-wystawienniczego. Polegał on na zaproszeniu dzieci do wielomiesięcznych regularnych wizyt w muzeum, które w finale doprowadzić miały do stworzenia koncepcji wystawy czasowej i jej realizacji. W otwartym naborze zgłosiło się 69 ochotników w wieku 6–14 lat, którzy w czerwcu rozpoczęli swoją przygodę z muzeum. Podzieleni na sześć grup, pod okiem muzealnych opiekunów i wolontariuszy, poznawali specyfikę pracy w muzeum i muzealny backstage. Jako że zadaniem każdej z grup było przygotowanie własnej wystawy, grupy przede wszystkim musiały udać się do magazynów, by wybrać prace. Młodzi kuratorzy nie tylko oglądali i słuchali opowieści kustoszy, ale też brali do rąk, dotykali. W ten sposób znikła bariera dzieląca eksponat i widza. Bliskie obcowanie z przedmiotami (oczywiście w rękawiczkach i z zachowaniem wszystkich środków ostrożności) pozwoliło im odkryć muzeum w zupełnie inny sposób.

W Muzeum wszystko wolno: Tadeusz Sieklucki, Jeż / Hedgehog, 1959

W Muzeum wszystko wolno: Tadeusz Sieklucki, Jeż / Hedgehog, 1959

 

W Muzeum wszystko wolno: Tadeusz Sieklucki, Jeż / Hedgehog, 1959 - podpis kurator / caption by curator

W Muzeum wszystko wolno: Tadeusz Sieklucki, Jeż / Hedgehog, 1959 – podpis kuratora / caption by curator

 

Jedna z grup zdecydowała się zatytułować swoją wystawę „Skarbiec”. To najbliższa muzeum metafora. Znalazły się tu skrzynie i cenne przedmioty – maski, biżuteria, figurki bóstw, kobierce, naczynia. Jak głosi informacja przy wejściu: „Muzeum to prawdziwy skarbiec! Przekonaliśmy się o tym, zwiedzając zakamarki magazynów. Natrafiliśmy tam na wiele tajemniczych obiektów, które nas zachwyciły do tego stopnia, że postanowiliśmy stworzyć własny skarbiec. […] Wybieranie skarbów nie było łatwe, bo każdy miał inne pomysły. […] Chcieliśmy wystawić takie dzieła, które na co dzień ukryte są przed ludzkim wzrokiem”. Przedmiotem dwóch wystaw stały się zwierzęta – „Las” i „Taniec Minotaura”. W kolejnych salach znalazły się: „Pokój strachów”, „Gra w bohatera” oraz „Zmiany”. A całość została spięta klamrą w postaci hasła oddającego naturę projektu: „W Muzeum wszystko wolno”.

Oczywiście wszystkiego w muzeum nie wolno, ale jak się okazało, wolno całkiem sporo. Przede wszystkim wolno uwolnić wyobraźnię, wolno samodzielnie znajdować znaczenia, wolno samemu dokonywać wyborów i wolno się dobrze bawić. Na ekspozycji znalazły się pomysły młodych kuratorów – to jak widzą muzeum i przedmioty, jakie w nim znaleźli – ubrane w kostium profesjonalnej wystawy. Oryginalne interpretacje i wyjaśnienia, dlaczego dana praca została wybrana na wystawę i co dla danego kuratora oznacza, pojawiły się na ścianach i w audioprzewodnikach.

Na projekt MNW można spojrzeć z różnych perspektyw. Dla zwiedzających to ciekawy eksperyment pokazujący, w jaki sposób na zbiory muzealne patrzą nie-historycy sztuki. Dziecięcy kuratorzy przede wszystkim dokonali ciekawych zestawień, opartych nie na chronologii, nie na warsztacie, nie na wartościach, a na podjętych przez artystów tematach, na zestawieniach kolorystycznych, na emocjach. Prace artystów powszechnie znanych z albumów o sztuce przeplatają się z pracami artystów nieznanych, poślednich lub po prostu rzadko wystawianych. Dla pracowników muzeum – kadry zarządzającej, kustoszy, kuratorów, edukatorów – to eksperyment pokazujący, w jaki sposób grupa znajdująca się na co dzień na zewnątrz procesów zachodzących za zamkniętymi drzwiami, poznaje te procesy i zaczyna je kształtować. I wreszcie dla młodych kuratorów to jedyne w swoim rodzaju doświadczenie związane z jednej strony z poznawaniem muzealnej instytucji, ale przede wszystkim z tworzeniem, dyskutowaniem, wypowiadaniem się, osiąganiem kompromisów, nauką pracy w grupie i nabywaniem szeregu innych umiejętności.

W Muzeum wszystko wolno: kuratorki wystawy / curators of the exhibition

W Muzeum wszystko wolno: kuratorki wystawy / curators of the exhibition

 

„W Muzeum wszystko wolno” zostało zrealizowane jako eksperyment na polskim gruncie. Dość kosztowny i wymagający dużego zaangażowania – powstała profesjonalnie przygotowana wystawa w głównej przestrzeni wystaw czasowych złożona z około 300 prac pochodzących z kolekcji MNW, praca z zespołem 69 młodych kuratorów trwała pół roku – wszyscy spotykali się regularnie co tydzień, w soboty, na trzy-cztery godziny. Ze strony muzeum projekt realizował dział edukacji (duże brawa dla pań Bożeny Pysiewicz i Anny Knapek, które koordynowały całość i były obecne w muzeum zawsze, na wszystkich etapach!), a w różnych momentach angażowani też byli pracownicy różnych działów – kustosze, konserwatorzy, graficy, aranżerzy… Co istotne, projekt został też dobrze udokumentowany, dzięki czemu może stać się inspiracją do działań o podobnym charakterze w innych muzeach. Oby tak się stało! Bo włożony w projekt wysiłek jest wart każdej minuty i każdej złotówki.

W Muzeum wszystko wolno: Pokój strachów / The Ghost Room

W Muzeum wszystko wolno: Pokój strachów / The Ghost Room

 

Materiały:

Książka wydana na zakończenie projektu prezentuje sześć dziecięcych wystaw. Znalazły się tutaj reprodukcje z ksiąg pamiątkowych, które każda z grup przez pół roku prowadziła (są tu omawiane przez grupy tematy, robocze rysunki, interpretacje prac, pomysły na aranżację itd.), reprodukcje prac wybranych na wystawę, zdjęcia z przygotowań.

W muzeum wszystko wolno książka 2

Na swojej stronie internetowej MNW udostępniło materiały dźwiękowe z audioprzewodników.

Na kanale You Tube znajdują się filmiki promujące wystawę.

Pod koniec trwania projektu MNW zaprosiło pracowników innych muzeów do udziału w seminarium, w którym koordynatorzy dzielili się doświadczeniami z pracy nad projektem, a badacze odnosili się do projektu z perspektywy różnych dyscyplin.

Projekt stał się hitem, o którym rozpisały się nie tylko polskie media. O sukcesie świadczą materiały na stronie BBC News czy Smithsonian.

W Muzeum wszystko wolno plakat

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *